Cómo controlar con eficacia las colonias de gatos en las ciudades

Tuve la oportunidad de oír ayer, en el programa Esto me suena, presentado por el Ciudadano García, una entrevista a Salvador Cervantes, miembro de la Asociación de Veterinarios de Pequeños Animales, en la que se abordó el tema del control de las colonias de gatos desde una perspectiva sorprendentemente respetuosa hacia estos adorables felinos. Los gatos llevan siglos conviviendo con los seres humanos, pero estos no siempre están dispuestos a compartir con los gatetes el espacio urbano.

El veterinario hizo hincapié en la importancia de cuidar a los gatos que viven en colonias en todas las ciudades del mundo, señalando que ellos no son una fuente de enfermedades hacia los humanos o hacia otros animales, sino todo lo contrario. Su función es primordial para evitar la proliferación de animales que podrían convertirse en plagas, tales como los ratones o las ratas.

gatos bebiendo leche

El cuidado de las colonias gatunas, de acuerdo con la legislación española, queda a cargo de la Administración Pública, la cual suele optar por el sacrificio de los animales cuando esta no es ni de cerca la mejor alternativa para controlar la proliferación de estos animales. El veterinario explicó que cuando se erradica una colonia, debido a la frecuencia con la que los gatos se reproducen, en poco más de un año una nueva colonia tan numerosa como la anterior se habrá establecido en el mismo sitio. Las estrategias cortoplacistas típicas de los gobernantes de turno casi nunca funcionan. En este caso tampoco. El control de las colonias debe hacerse contemplando la dinámica de las mismas y respetando la naturaleza de los mininos, lo que exige una visión a largo plazo.

Durante la entrevista, Cervantes presentó el protocolo ideal de control de las colonias de gatos, que promueve el buen entendimiento entre todas las partes implicadas: la Administración, los cuidadores y los veterinarios. Según él, todos tienen que actuar de una manera diligente para que los gatetes no sean un problema para nadie, ni siquiera para ellos mismos.

gatita

La solución incluye establecer normas básicas para controlar las poblaciones, lo que se traduce en castrar a los animales. Una mayor implicación de los colectivos involucrados permitiría, aparte de llevar a cabo las esterilizaciones, chipar a los animales y mantenerlos debidamente desparasitados, tanto interna (con pastillas) como externamente (con pipetas). Dicho protocolo prevé la devolución del gato castrado a su hábitat natural, lo que le garantizaría el dominio de su territorio a lo largo de toda su vida, período en el que difícilmente se incorporarían gatos externos a una colonia ya existente.

El papel del chip en toda esa historia es sin duda fundamental. Chipar a un gato capturado, castrado y devuelto a su territorio facilita su seguimiento. Una rápida lectura del chip aportaría la información necesaria acerca de su procedencia y su historial veterinario. En suma, el control efectivo de las colonias prevé un tratamiento individualizado de cada uno de sus miembros, conociendo su comportamiento e integrando de manera respetuosa a los animales en un entorno que, por derecho, también les pertenece.

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