Gatos que salvan vidas

Hace unos meses una amiga me habló de una cuenta de Instagram que le parecía muy tierna y sorprendente. Conocedora de mi amor por los animales y especialmente por los gatos –sentimiento que ella también comparte–, mi amiga estaba segura de que los relatos felinos llenos de música y mimos me iban a encantar. Busqué entonces el perfil de @sarperduman y me dejé llevar por la sensibilidad de sus publicaciones.

Sarper es un joven turco, residente en Estambul, que dedica su vida, energía y tiempo a rescatar gatos callejeros y cuidarlos con todo cariño. En su cuenta de Instagram podemos observar su respetuosa convivencia con los felinos. Sarper ha adoptado 19 gatos que llenan de ternura sus habitaciones y su perfil en la red.

Esta semana Sarper ha compartido un vídeo producido por Dear Alyne en el que revela el origen de su pasión por los gatos. Hace diez años, Sarper padecía una fuerte depresión que le quitó por completo las ganas de vivir. En un momento de total desesperación y ninguna perspectiva, intentó quitarse la vida tirándose desde la azotea de su edificio. Sin embargo, el joven parece compartir con los gatos aquello de las siete vidas. Se hizo mucho daño, eso sí, sobre todo en la espalda, pero sobrevivió.

Un día, cuando aún estaba convaleciente, acudió a un picnic con su padre en un parque de Estambul. Sarper aún seguía muy triste y desmotivado, pero ese día su vida empezó a cambiar. Tumbado en el suelo, con la movilidad reducida, observaba sin interés cómo los demás se divertían. De repente, ignorando a las demás personas que se encontraban en el parque, un gato callejero se le acercó y se le subió encima. Tal desparpajo le sacó una gran sonrisa, la primera en mucho, mucho tiempo.

Ese momento mágico le reveló al joven turco su vocación –o misión en esta vida–. A partir de entonces, Sarper empezó a fijarse en los gatos callejeros y a sentir por ellos una inmensa empatía. Le preocupan sobre todo los más débiles y enfermos, los que él mismo dice que no tendrían ninguna posibilidad de sobrevivir en la calle.

En compañía de sus mininos, Sarper se siente feliz y completo. Un gato, en un momento clave, le salvó la vida. Él, a cambio, se dedica a salvar a los gatitos callejeros de los malos tratos y de una muerte segura.

Ah, se me olvidó decir que Sarper toca muy bien el piano (es profesor de piano, por cierto). Si quieres ver qué ocurre cuando él toca el piano en su casa, rodeado de gatos amantes de la música, no dejes de visitar su Instagram.

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Él no te abandonaría

Con la llegada del verano, las cifras de abandono de mascotas aumentan de manera significativa, por lo que conviene recordar un año más que los animales no son cosas. En esta incansable labor de concienciación, encontramos iniciativas entrañables como la conmovedora película de la Fondation 30 Millions d’Amis, dirigida por Xavier Giannoli. El corto se basa en la historia de la relación excepcional entre el amo y su perro.

Quand un chien abandonne son maître ce n’est pas pour partir en vacances.
Cuando un perro abandona a su amo no es para irse de vacaciones.

niña con gato

La humanización a través de la empatía hacia los seres vivos

El pasado sábado, 23 de junio, el filósofo Toño Fraguas habló de la relación entre la empatía y la humanidad en la sección ‘Filosofía en Pantuflas’, del programa No es un día cualquiera, de Radio Nacional de España (RNE). La empatía es, según Fraguas, el sentimiento que consigue que los seres humanos nos entendamos, por encima del lenguaje, y nos pongamos en la piel de los demás. Dicho de otro modo, se trata de la capacidad de compartir emociones.

En esa ocasión, el filósofo invitó a los oyentes a reflexionar acerca de hacia quiénes somos capaces de sentir empatía. En su opinión, sentir compasión por otros seres humanos parece fácil, pero el ejercicio de ponerse en la piel de otros seres vivos no siempre resulta sencillo.

La llegada del verano en España viene acompañada de una infinidad de festejos que incluyen prácticas como la tortura o el sacrificio de animales, pero, por suerte, cada vez más gente se opone a estas costumbres. Para Fraguas, este es un rasgo de humanidad. Desde el punto de vista filosófico, se puede decir que una persona es más humana cuanto más solidaria es con los animales. “Todos somos humanos e igualmente respetables, pero no todos somos igual de humanos”, afirmó.

El proceso de humanización tiene lugar a lo largo de la historia y de la vida de cada persona. En esta línea, el antropólogo catalán Eudald Carbonell asevera que todos nacemos homínidos, todos somos Homo sapiens a partir del nacimiento y, luego, nos vamos humanizando (algunos más que otros).

De acuerdo con Toño Fraguas, lo que nos hace humanos, en mayor medida, es la capacidad de empatizar, es decir, la capacidad de ponernos en la piel de los demás, ya sean otros seres humanos u otros seres vivos. “Una persona con gran capacidad empática es un ser humano más avanzado, con más habilidades; en general, es más inteligente y más sabio que una persona con poca capacidad empática”, explicó.

Ser empático con las personas cercanas a nosotros nos humaniza, sí, pero esto es lo fácil. Es fácil que nos caiga bien la gente de nuestro equipo de fútbol, por ejemplo. Pero si somos empáticos con gente que pertenece a un círculo cada vez más amplio –como el vecino, el conciudadano, el compatriota o toda la humanidad–, daremos el salto hacia la empatía y el sentimiento de compasión por todos los seres vivos.

La empatía representa uno de los grados máximos de humanización y, por tanto, de habilidad intelectual y afectiva. Siguiendo esta misma línea argumentativa, las personas que sienten empatía hacia los animales y no hacia los seres humanos están igual de deshumanizadas que aquellas personas que solo sienten empatía hacia los seres humanos y no hacia los animales. En el contexto de los festejos taurinos que resurgen en estas fechas, no se debe sentir empatía solamente hacia el toro y no hacia el torero. “Si al torero le pasa algo, uno tiene que empatizar con él”, advirtió.

Conviene señalar que todos nacemos con la potencialidad de ser empáticos, la cual se desarrolla y se consolida con el proceso de aprendizaje de la empatía. ¿Quién nos ha enseñado a ser empáticos? Fraguas está seguro de que todos nos acordamos de los maestros de empatía que hemos tenido. Para que un ser humano desarrolle su empatía hacia los seres vivos y no solo hacia las personas, tendrá que reconocer su condición de animal. Solo así podremos sentir empatía y compasión por otro animal. La empatía no deja de ser una capacidad para identificar semejanzas entre nosotros y otros seres vivos. En este sentido, hemos de reconocernos en otro animal para ser empáticos con él.

La cultura de la tortura y del asesinato de los animales con fines recreativos representa una conducta inhumana. “Quienes la practican no han alcanzado aún un grado de humanización como para darse cuenta de ello”, aseguró. Para justificar la tortura y el asesinato de los animales no vale afianzarse en la tradición o en la costumbre, como se hace habitualmente, ya que también era costumbre en Europa quemar a los herejes y era tradición batirse en duelo a muerte entre caballeros, como señaló el filósofo. Ni siquiera es necesario argumentar demasiado para echar por tierra justificaciones como esta. Del mismo modo, tampoco debería hacer falta mucha argumentación para acabar con la barbarie hacia los animales. Fraguas, en este aspecto, fue tajante: “hay costumbres que tienen que acabar y no vale apelar a la cultura”.

Llegados a este punto, vamos a ponernos en la piel de los taurinos para intentar comprender qué es lo que sienten. Los toreros suelen decir que si uno vive la lidia desde pequeño y crece con ella de la mano de sus familiares, uno no ve nada malo en las corridas de toros. En realidad, esta argumentación sirve para justificar casi todo: donde hay maltrato hacia las mujeres, las personas están acostumbradas a presenciar la violencia machista desde pequeñas y no verán nada malo en ello; en un ambiente de riqueza y abundancia, un niño que ve que sus padres tratan mal al servicio o a las criadas, pensará que esto es lo normal. Son personas educadas en la ausencia de empatía y con capacidades empáticas limitadas.

Las personas que aman los festejos taurinos han tenido una relación afectiva equivocada hacia sus antepasados, asociando el amor a sus ascendientes al amor a la ausencia de empatía hacia los toros. Fraguas lo denomina retribución afectiva: “si mi abuelo, padre, tío, etc. me aman y, además, aman estas prácticas, entonces yo, por amor a ellos, también debo amarlas”. Por un extraño sentimiento de fidelidad hacia sus familiares, inmersa en la dinámica de la retribución afectiva, una persona no solo no ve nada malo en la tortura y el asesinato del animal, sino que puede llegar a disfrutar con el sufrimiento animal y considerar una traición hacia sus antepasados distanciarse de estas prácticas y humanizarse.

En definitiva, el hecho de que nuestro entorno tolere, admire o incluso premie ciertas prácticas no quiere decir que esas prácticas sean correctas y deban seguir vigentes en la actualidad.

Visibilidad internacional a la propuesta interactiva de RNE

radioDesde hace casi diez años, la aplicación de mensajería instantánea WhatsApp ha entrado en nuestras vidas a través de los móviles y ha trastocado la manera como solíamos usar el teléfono. Enviar un mensaje en vez de llamar es ya una costumbre entre los usuarios de la app. Como herramienta interactiva, WhatsApp presenta un potencial incuestionable y no es de extrañar que los medios de comunicación hayan sacado provecho de sus propiedades para ofrecer a la audiencia una nueva vía de interacción. El caso de Radio Nacional de España, con la propuesta interactiva de Las mañanas de RNE, es sin duda emblemático. Con el uso de WhatsApp como herramienta para el envío de notas de voz por parte de los oyentes, han destinado el teléfono tradicional tan solo a las participaciones en directo, prescindiendo por completo del contestador. Cabe destacar, asimismo, la gran aceptación por parte del público, que rápidamente se adhirió a la causa del programa en pos de un formato renovado y dinámico.

Junto con mis compañeras Juliana Colussi (Universidad del Rosario, Colombia) y Paula Melani Rocha (Universidade de Ponta Grossa, Brasil), llevé a cabo un estudio acerca del uso de WhatsApp como herramienta interactiva en el programa Las mañanas de RNE. Con el fin de dar la máxima visibilidad posible a los hallazgos de la investigación y, por supuesto, a la labor que se está llevando a cabo en dicho programa, enviamos el estudio a la revista científica británica Journal of Radio & Audio Media, la cual lo ha publicado recientemente. Este es el abstract del artículo:

This study was conducted in an environment of widespread use of social media and mobile applications in the mass media. The general goal of the study was to analyze the use of WhatsApp in cybermedia, specifically in radio. A case study was proposed to examine the use of WhatsApp on the program Las mañanas de RNE, broadcast by Spanish National Radio. It was found that the public was very accepting of the program’s initiative to solicit WhatsApp voice messages, beginning in November 2015. The case study used audio files of a direct broadcast that included specific times for audience participation. The use of WhatsApp was accepted by the audience, in addition to the use of the conventional telephone, as a tool well-suited to listener participation in radio programming. Finally, the study highlights the importance of interactive, participatory spaces in broadcasts through the creation of synergies with new forms of online participation.

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Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

Niña cientifica

Aunque el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia se celebra el 11 de febrero, lo cierto es que los actos por motivo de esta fecha tan especial siguen teniendo lugar a lo largo de esta semana. La Universidad Rey Juan Carlos se ha sumado a las iniciativas en pos del incremento de la presencia femenina en la ciencia y ha organizado una serie de charlas en los colegios de la Comunidad de Madrid a las que, por supuesto, me he apuntado.

Esta mañana he tenido el placer de compartir mi experiencia profesional con los alumnos de 4º de la ESO del CEIP Madre Teresa de Calcula, ubicado en el municipio de Parla (Madrid). Unos 55 estudiantes escucharon con gran interés mis explicaciones acerca de qué es ser científica en el área de las Ciencias Sociales y qué actividades realizo en el día a día de mi profesión. Ha sido de veras gratificante ser el blanco de decenas de preguntas sobre cómo una persona se transforma en científica.

Esta bonita experiencia me ha hecho reflexionar sobre nuestro papel en la sociedad. Es sin duda importante que colaboremos, desde todos los sectores, para que la celebración del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia se consolide en nuestro calendario, tenga la visibilidad que se merece y trascienda los límites de nuestras aulas. Además, es esencial que las niñas tengan contacto con profesionales que se dedican al ámbito científico para promover el acercamiento natural de las menores a las profesiones donde sigue predominando la figura masculina.

El idioma español en el mundo

Países_por_número_de_hablantes_de_españolLa lengua española, además de ser nexo y patrimonio común de las decenas de países que conforman el orbe hispano, también es un importante activo cultural y económico. No es de extrañar la importancia del español como activo si tenemos en cuenta sus cifras:

  • El idioma español lo hablan más de 500 millones de personas en todo el mundo (siendo la segunda lengua materna en número de hablantes tras el chino mandarín).
  • Es una lengua en proceso de expansión, estimándose que en 2050 habrá más de 700 millones de hispanohablantes (aproximadamente el 10% de la población mundial).
  • Es la segunda lengua de Internet tanto en usuarios como en número de páginas web.
  • Es la lengua materna en 21 países del mundo.
  • Actualmente es la lengua más hablada en occidente.
  • México (con 130 millones), EEUU (con 58 millones), Colombia (con 49 millones), España (con 46 millones), Argentina (con 44 millones), Venezuela (con 31 millones), Perú (con 29 millones), Chile (con 18 millones), Ecuador (con 16 millones) y Guatemala (con 15 millones) son los diez países con mayor número de hispanohablantes.
  • El estudio del español como lengua extranjera sigue creciendo al haberse considerado prioritaria su inclusión en el sistema educativo en países muy poblados como Brasil, EEUU, Filipinas o China.

Además, teniendo en cuenta las características demográficas y el potencial de desarrollo de las economías de gran parte de los países de Latinoamérica, es previsible que la posición del idioma español siga avanzando en ámbitos académicos y de investigación, de negocios internacionales, de medios de comunicación y de Internet.

perro; gato

Un paso más en la campaña #AnimalesNoSonCosas

El pasado mes de marzo, como quedó registrado aquí en el blog, mi gato y yo salimos en la página de Facebook de la Fundación Affinity apoyando una amplia campaña en contra de la legislación vigente, que considera que los animales tienen el mismo valor que un objeto cualquiera. Ayer, por fin, recibimos una muy buena noticia: el Congreso de los Diputados aprobó por unanimidad la admisión a trámite de la Proposición de Ley que pretende cambiar el estatus actual de los animales ante la ley. Esperemos que todo salga bien y que nuestros peludos sean reconocidos legalmente como seres vivos y sintientes.